Une association peut-elle comporter plusieurs catégories de membres ?

Une association peut prévoir autant de catégories de membres qu'elle le souhaite au sein de ses statuts.

Pourquoi prévoir plusieurs catégories de membres ?

L'instauration de plusieurs catégories de membres permet de différencier les droits et les obligations des membres de l'association.

L'association doit alors définir ces catégories aussi précisément que possible en indiquant les conditions que les membres doivent remplir pour appartenir à l'une ou l'autre de ces catégories et les droits et obligations qui y sont attachés.

Si les statuts de l'association ne comportent aucune catégorie, les membres ont tous les mêmes obligations et les mêmes droits, quelle que soit leur ancienneté, leur âge, leur qualité...

La catégorie des membres fondateurs

Les statuts peuvent prévoir l'existence de membres fondateurs pour ceux qui ont créé l'association.

Ceux-ci se réservent généralement une participation de droit à un organe de décision (conseil d'administration ou bureau), un droit de vote renforcé, un droit de veto, voire des conditions de participation avantageuses aux activités : cotisation réduite, invitation de droit aux manifestations...

Mais si vous souhaitez pouvoir délivrer des reçus fiscaux à vos adhérents ou donateurs, il est impératif que ces privilèges soient limités et qu'ils n'entravent pas le fonctionnement démocratique de l'association. En effet, une association d'intérêt général ne peut pas fonctionner au profit d'un groupe restreint de personnes.

La catégorie des membres actifs

Les membres actifs se distinguent des bénéficiaires, notamment dans les associations caritatives, de loisirs ou de tourisme.

Les bénéficiaires sont de simples usagers de l'association qui, même s'ils peuvent être amenés à verser une cotisation, n'en sont pas membres à proprement parler et ne peuvent pas participer aux assemblées générales.

Les membres actifs se distinguent également des bienfaiteurs ou des amis de l'association. Ces derniers ont pour seule fonction de contribuer au financement de l'association. Ils disposent généralement d'une voix consultative dans les assemblées générales.

La catégorie des membres bienfaiteurs

A la différence des simples bienfaiteurs, les membres bienfaiteurs sont de véritables membres qui disposent du droit de vote dans les assemblées générales.

Cette qualité est généralement reconnue aux membres qui versent une cotisation d'un montant supérieur à celui prévu. Elle peut être purement honorifique ou donner droit à certains avantages.

La catégorie des membres d'honneur ou honoraires

La qualité de membre d'honneur récompense souvent d'anciens membres actifs ayant rendu des services à une association.

Ils peuvent être membres à vie et sont souvent dispensés du paiement de la cotisation.

La catégorie des membres de droit

Les membres de droit sont ceux qui deviennent automatiquement membres de l'association, en raison de leur fonction, de leur qualité ou de leur état.

Les membres de droit peuvent permettre de donner une crédibilité à l'association (maire de la ville, sous-préfet, collectivité locale, etc.). Il faut simplement veiller à obtenir l'accord des intéressés